CNRS Délégation Centre-Est
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Centre pénitentiaire de Nancy-Maxéville



Des étoiles ... à la Terre 

Projection/échange autour du film d’animation Collisions cosmiques

Le service communication CNRS délégation Centre-Est initie une nouvelle démarche de culture scientifique et technique. En collaboration avec Cyrille Abscheidt, Assistant culturel de l’association DÉDALE et le service pénitentiaire d’insertion et probation de Nancy | SPIP, les sciences se déplacent vers le centre pénitentiaire de Nancy-Maxéville lundi 18 mars 2013 de 9h30 à 11h30.

Peter Graham Burnard, directeur de recherche CNRS et Michel Champenois, ingénieur CNRS et chargé de communication, tous deux rattachés au Centre de recherches pétrographiques et géochimiques | CRPG, unité mixte de recherche [CNRS/Université de Lorraine] emmèneront les résidents dans leur voyage étoilé rempli de météorites, comètes, astéroïdes, vent solaire …

Peter Graham BURNARD, Directeur de recherches CNRS au CRPG
Pete, est un géologue originaire de Manchester (Angleterre) qui a débuté sa carrière de chercheur dans de prestigieux laboratoires américains avant d’intégrer le CRPG en 2003. Pete est un spécialiste de l’analyse des gaz rares : ces gaz comme l’hélum, le néon, l’argon, le xénon ... compris dans l’air que nous respirons mais aussi dans les laves expulsées par les volcans et qui permettent de comprendre l’évolution des magmas (transformation d’un mélange de liquide-gaz-cristaux en une roche amenée à la surface de la Terre). Ces gaz rares sont considérés comme des marqueurs précieux pour la compréhension du fonctionnement du manteau de la Terre. Maître de certaines techniques analytiques de pointe appropriées, Pete a été associé à l’étude des échantillons extra-terrestres ramenés par les dernières missions de la NASA. Il partagera (en français !) ses expériences en termes d’analyse fine d’échantillons de taille microscopique ainsi que ses connaissances relatives aux différents "objets" qui voyagent dans notre système solaire. 

 

Michel CHAMPENOIS, Ingénieur d’études CNRS au CRPG
Michel a une formation initiale de géologue et a intégré le CRPG en 1989. Rapidement, il s’est investi dans le rayonnement du laboratoire tant au niveau des tutelles CNRS et maintenant Université de Lorraine que vers le grand public et les scolaires. Depuis une quinzaine d’années, il est le chargé de communication pour le CRPG et depuis 2 ans, il assure cette mission également pour la fédération de tous les laboratoires de Sciences de la Terre (pris au sens large du terme) sur Nancy et Metz (OTELO : Observatoire Terre et Environnement en LOrraine). Michel s’occupe aussi des sondes ioniques du CRPG. 

 

► Consulter aussi le site de l’INSU CNRS, page manifestation 

Le Centre de recherches pétrographiques et géochimiques est historiquement un laboratoire de recherche créé en 1953 par Marcel Roubault.
Ses premiers domaines d’investigations scientifiques étaient le fonctionnement global de la Terre et la recherche des ressources à fort potentiel économique ainsi que l’étude de leur mode de formation et de concentration. Depuis les années 90, le CRPG s’est ouvert au cosmos et a intégré à ses domaines de recherche la formation du système solaire et donc l’étude de la prime jeunesse de notre planète (les premiers 500 millions d’années de la Terre dont n’existe quasiment aucun témoin rocheux). C’est pour cela que le laboratoire s’est tourné vers l’étude des échantillons extra-terrestres. Grâce à son expertise scientifique et à son parc instrumental des plus performants, le CRPG a été considéré comme expert par la NASA pour participer aux études sur les échantillons ramenés de l’espace depuis les missions Apollo pour les échantillons lunaires, puis les échantillons de vent solaire de la mission Genesis, ensuite les grains de comète de la mission Stardust et viendront dans quelques temps les analyses des grains de sol d’un astéroïde ramenés par la mission Hayabusa. Ce laboratoire est donc très investi dans la compréhension de la formation des planètes : la Terre et les autres ...

 

Le film projeté intitulé Collisions cosmiques de la NASA présente un certain nombre de phénomènes auxquels la Terre est (a été) soumise et les objets, que cette unité de recherche investigue (Terre primitive, météorites, échantillons extra-terrestres ...) et, qui permettent aux scientifiques de comprendre comment évolue notre système solaire (fonctionnement du Soleil, formation des comètes et des astéroïdes, compréhension de la formation des premiers corps solides dans le système solaire primitif ...).

 

Le CRPG a été sollicité pour l’analyse des échantillons de vent solaire. Après 3 ans d’expériences sur de « faux échantillons » envoyés par la NASA, l’équipe de Bernard Marty (enseignant-chercheur) dont Peter Burnard fait parti, s’est fait la main et a pu mettre en oeuvre, en 2004, la véritable mesure sur l’échantillon ramené après 3 années passées dans le milieu spatial à regarder le soleil.

En 2006, revenait sur Terre la dernière mission spatiale avec retour d’échantillons de la NASA qui avait traversé la queue d’une comète pour y récupérer les grains de poussières qui la composent. Reconnue, l’équipe de B. Marty a été de nouveau déclarée comme experte pour les analyses de ces grains cométaires.

Dernièrement une post-doctorante de l’équipe de B. Marty a reçu 2 grains du régolithe de l’astéroïde Itokawa ramené par la mission japonaise Hayabusa. Ces grains étant très, très, très minuscules (10 microns soit 100 fois plus petit qu’un millimètre) l’analyse ne sera menée que lorsqu’un protocole sera exactement défini et que le résultat pourra être assuré à 100%.

D’après le film cité ci-dessus, les deux intervenants présenteront certains sujets proches des axes de recherche reposant sur des objets extra-terrestres et relevant de domaines tels que la genèse et la composition des comètes, la nature du vent solaire, l’origine de la Lune, une des causes de la disparition des dinosaures ou les astéroïdes potentiellement dangereux pour la Terre.

DB

sources et copyright : Michel Champenois | CRPG