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Catherine Bréchignac, la marraine du festival

Catherine Bréchignac, physicienne, est ambassadeur pour la science, la technologie et l’innovation et présidente du Haut conseil des biotechnologies.

Elle est diplômée de l’Ecole Normale Supérieure de Fontenay-aux-Roses, agrégée de sciences physiques et docteur-ès-sciences. Elle entre au CNRS en 1971 en qualité d’attachée de recherche et devient successivement chargée puis directeur de recherche au CNRS.

A l’étranger, elle est nommée chercheur associé à l’Institut d’astrophysique d’Ottawa au Canada (1979- 1980), professeur invité à l’Ecole Polytechnique de Lausanne depuis 1987, Adjunct Professor puis Distinguished Visiting Scholar Professorship au Georgia Institute of Technology(depuis 2001).

Spécialiste de physique atomique à l’interface avec la physique nucléaire et avec la physique moléculaire, Catherine Brechignac a été directrice du Laboratoire Aimé Cotton (CNRS, Orsay), de 1989 à1995 puis directrice scientifique du département Sciences physiques et mathématiques du CNRS de 1995 à 1997 et enfin directrice générale de l’établissement de 1997 à 2000. Elle est présidente de l’Institut d’optique depuis 2002 et présidente du Conseil d’administration du Palais de la Découverte depuis 2004.

Membre puis présidente du Conseil scientifique du CNRS (1995 – 2000), elle a été ou est également membre ou présidente de nombreuses sociétés savantes françaises, européennes ou internationales depuis 1985. Elle est par ailleurs membre de l’Académie des sciences et de l’Académie des technologies et Docteur Honoris Causa de l’Université de Berlin.

Ses travaux de recherche ont été récompensés par le Prix de l’Académie des sciences (1991), la médaille d’argent du CNRS (1994), le prix et la médaille Holweck (2003).

Elle a été directrice générale du CNRS de 1997 à 2000 avant d’en être présidente de 2006 à 2010.

Catherine Brechignac est l’auteur de plus de 150 publications scientifiques et auteur ou éditeur de 6 ouvrages. Elle est également membre du comité éditorial de plusieurs revues scientifiques primaires de physique.

Elle est officier de la Légion d’honneur et officier de l’Ordre national du mérite.