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Constituant élémentaire des particules susceptibles d'entrer en interaction forte (les hadrons).

Cette image stéréoscopique montre les interactions entre quarks, anti-quarks et gluons et les fluctuations quantiques du vide. Les composants du noyau de l’atome, protons et neutrons, ne sont pas des particules élémentaires. Les nucléons sont constitués de quarks, soumis à l’interaction forte par l’intermédiaire des gluons.

© CNRS Photothèque / CNET / Lactamme

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Quark est un terme d'origine anglo-saxonne, tiré du roman Finnegans Wake de l'écrivain irlandais James Joyce.

Il existe six espèces différentes de quarks, notées u (pour up), d (down), c (charm, "charme"), s (strangeness, "étrangeté"), b (bottom ou beauty, "beauté") et t (top ou truth, "vérité").

La cohésion de la matière à l'échelle subatomique est assurée par l'interaction - appelée interaction forte - qui existe entre les quarks au sein du noyau et des nucléons.