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Paléoclimatologie

 

La paléoclimatologie a pour but de reconstituer les conditions climatiques ayant régné à la surface de la Terre dans le passé et à expliquer leur évolution. Les géologues ont reconstitué la succession des périodes glaciaires et interglaciaires en étudiant tout d'abord les dépôts continentaux puis les sédiments marins et les glaces polaires. L'introduction des méthodes géochimiques telles que le dosage 18O/16O dans les carbonates et les glaces polaires a révolutionné la discipline dans les années 50. Cependant, la précision avec laquelle il est possible de reconstituer l'histoire climatique de la Terre dépend de l'âge des sédiments et de leur conservation. C'est pourquoi l'évolution des climats des 70 derniers millions d'années, et a fortiori celle du dernier million d'années, est connue de manière plus précise que l'évolution des climats plus anciens.

 

 
Carotte de glace  

1- CHANGEMENTS CLIMATIQUES
RECENTS (-700 000 ans)
Quand la compréhension passe par la reconstitution


Seconde
 
 
 

2- CHANGEMENTS CLIMATIQUES
ANCIENS (-600 MA)
Quand la compréhension passe par la reconstitution


Seconde
  Humérus extrait de l'argile rouge typique des climats tropicaux
 
 
 
Blockhaus de Lacanau, rattrapé par l'océan  

3- LES VARIATIONS DU NIVEAU
MOYEN DES MERS
Une importante variabilité derrière une apparente stabilité


Seconde


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