Méthodologie
  Temps et Espace
 
     
En ce qui concerne l'origine de l'homme, l'enquête doit être menée à l'échelle de la planète. Les restes humains sont plus facilement découverts là ou les conditions du sol les conservent et là où ce sol n'a pas été perturbé par les activités humaines ultérieures. Les déserts arides sont souvent des lieux idéaux pour les découvertes alors que des régions couvertes de végétation, et souvent peuplées, comme les forêts tropicales ne conservent pas bien les fossiles. La part du hasard est très grande dans la mise au jour d'échantillons dispersés sur de vastes surfaces. Il arrive cependant que de véritables gisements, riches en squelettes et autres éléments d'information, soient découverts, ils peuvent alors être exploités par des équipes de chercheurs spécialisés chacun dans les différents aspects de la recherche (par exemple l'analyse des pollens anciens qui permettent de reconstituer la flore).
 
L'histoire de l'homme se déroule au cours d'un temps très long, il faut établir des repères chronologiques en particulier pour dater les successions de peuplements.Mais il faut tenir compte aussi de l'évolution des climats qui entraînent des changements très importants dans l'environnement. Par exemple, la succession d'épisodes glaciaires en Europe que l'homme a connu. La paléoclimatologie est une science qui dispose de puissants outils qui permettent de retrouver la succession des climats du passé et par conséquent celle des paysages sur la planète.