Portrait de Charles Fehrenbach
© CNRS Photothèque / OROP

Charles FehrenbachAstrophysicien

CNRS gold medal

Charles Fehrenbach (1914-2008) a joué un rôle majeur dans le développement de l’astronomie moderne et de ses outils.

Agrégé de physique à 23 ans, ce strasbourgeois enseigna à Marseille et devint astronome à l’Observatoire phocéen qu’il dirigera de 1948 à 1971. Durant cette période, son travail de thèse en mathématiques, portant sur la mesure des vitesses radiales des étoiles, le conduira a inventer le prisme-objectif qui porte son nom.

De 1966 à 1983, il dirigea la station d’astronomie de Saint-Michel qui devint sous son ère le grand observatoire de Haute-Provence (OHP). C'est là que fut découvert en 1995 l’astéroïde n° 3433 baptisé… Charles Fehrenbach. Il joua également un rôle de pionnier dans la création d’observatoires internationaux dotés de grands télescopes, comme l’European Southern Observatory (ESO) au Chili.

Le Grand nuage de Magellan est l’un des objets d’étude favori de ce chercheur, membre de l’Académie des sciences, qui a raconté les débuts de l’astrophysique française dans Des hommes, des télescopes des étoiles (1990).