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Les micro-organismes dans les technologies du futur

16 novembre 2010

Apparus il y a 3,8 milliards d’années, les micro-organismes ont une longue histoire au service de l’humanité. Les hommes du néolithique les utilisaient déjà pour la fermentation et la conservation des aliments. L’invention de la microbiologie par Louis Pasteur au XIXème siècle a permis de formidables progrès. Aujourd’hui, les micro-organismes sont utilisés dans nombre de procédés, en médecine, pour l’alimentation et dans l’industrie. Des bactéries et leurs enzymes peuvent créer de nouveaux produits. Certaines sont capables de produire du biocarburant, d’autres digèrent les polluants. En 2005, les compétences des organismes vivants étaient utilisées dans 1,8 % de la production chimique. Cette part pourrait atteindre 12 à 20 % d’ici 2020.