Les talents

Philippe Descola, Médaille d'or 2012 du CNRS

Au cours d'une cérémonie à la Sorbonne retransmise sur Wikiradio-CNRS, Geneviève Fioraso, ministre de l'Enseignement supérieur et de la Recherche, a remis le 19 décembre 2012 la Médaille d'or du CNRS, la plus haute distinction en France pour des travaux de recherche scientifique, à Philippe Descola, anthropologue et américaniste.

 

Philippe Descola

Philippe Descola - © CNRS Photothèque / Céline Anaya Gautier

Philosophe de formation, Philippe Descola est spécialiste du rapport à la nature établi par les sociétés humaines. Ses travaux ethnographiques menés en Équateur ont révolutionné les études sur l'Amazonie. Etendant progressivement sa réflexion à d'autres sociétés et dépassant l'opposition entre nature et culture, Philippe Descola redéfinit la dialectique structurant notre propre rapport au monde et aux êtres.

Né en 1949 à Paris, Philippe Descola étudie la philosophie à l'École normale supérieure de Saint-Cloud et l'ethnologie à l'École pratique des hautes études.

Chargé de mission par le CNRS, il part en Amazonie entre 1976 et 1978 pour mener des enquêtes ethnographiques de terrain. Il étudie comment les Indiens Jivaros Achuar identifient les êtres de la nature et les types de relations qu'ils entretiennent avec eux.

Cette expérience ethnographique nourrit la thèse de doctorat, dirigée par Claude Lévi-Strauss, qu'il soutient en 1983 : «La Nature domestique, Symbolisme et praxis dans l'écologie des Achuar». Il y montre notamment comment les Achuar attribuent des caractéristiques humaines à la nature - humains et non-humains formant ainsi un continuum.

D'une écologie des relations à une anthropologie du paysage

Philippe Descola est l'inventeur d'une « écologie des relations » qui s'intéresse aux relations entre humains et non-humains comme à celles entre humains.

Dans ses derniers travaux, il cherche également à comprendre comment les modes d'identification universels s'articulent avec des modes de figuration et le recours aux images. Depuis 2011, il travaille sur une anthropologie du paysage en dégageant des principes de figuration iconique et de transfiguration de l'environnement à l'œuvre dans des cultures où une tradition conventionnelle de représentation paysagère n'existe pas.

Maître de conférences (1987) puis directeur d'études (1989) à l'EHESS, professeur au Collège de France depuis 2000 dans la chaire d'Anthropologie de la nature, Philippe Descola dirige depuis 2001 le laboratoire d'anthropologie sociale (Collège de France/CNRS/EHESS) fondé en 1960 par Claude Lévi-Strauss.

 

Vignette du film sur Philippe Descola Voir Comprendre le monde : parcours d'un anthropologue
et L'Amazonie, une forêt façonnée par l'homme,
les films sur Philippe Descola.

Ecoutez la cérémonie de remise de la Médaille d'or 2012 sur la Wikiradio-CNRS
Télécharger la plaquette de la médaille d'or (pdf - 2,3 Mo)
Feuilleter la plaquette de la médaille d'or
Communiqué de presse de la médaille d'or
Article de cnrs le journal : L'intelligence du monde

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