Les talents

Margaret Buckingham, Médaille d'or 2013 du CNRS

La médaille d'or du CNRS 2013 distingue la biologiste du développement Margaret Buckingham, directrice de recherche de classe exceptionnelle émérite au CNRS et professeur émérite de l'Institut Pasteur. La cérémonie de remise a inauguré « Les Fondamentales », le forum du CNRS, le 14 novembre 2013.

Portrait de Margaret Buckingham

Margaret Buckingham
© CNRS Photothèque / Cyril Fressillon

Margaret Buckingham est l'une des grandes personnalités de la recherche en biologie du développement, dans le domaine de la formation des muscles et du cœur. Ses travaux abordent aussi le champ des cellules souches chez l'embryon et l'adulte.

Elle a tout d'abord découvert comment les gènes de l'actine et de la myosine, deux protéines essentielles à la contraction musculaire, sont contrôlés.

Elle a ensuite montré grâce à des manipulations génétiques chez la souris, que les cellules de l'embryon qui formeront les muscles adultes subissent une étape de détermination qui les mènent irréversiblement vers la différenciation musculaire. Celle-ci est mise en place bien avant que la cellule adopte les caractéristiques d'une cellule musculaire.

Par la suite, elle a découvert un couple de gènes (Pax3/Pax7) dont le rôle est essentiel pour le maintien d'une population de cellules souches musculaires chez l'embryon.

En 2005, elle est parvenue avec son équipe à isoler chez la souris des cellules souches du muscle squelettique adulte, appelées cellules satellites, et à démontrer leur potentiel dans la régénération musculaire.

Une biologiste passionnée par le développement, Margaret Buckingham. Un film de Marie Chevais, © CNRS Images.

Parcours

Écossaise d'origine, Margaret Buckingham est franco-britannique. Née le 2 mars 1945, elle est diplômée de l'Université d'Oxford (UK) et titulaire d'un Doctorat en biologie, obtenu en 1971.

De 1971 à 1974, elle effectue son stage post-doctoral en France à l'Institut Pasteur sous la direction du Professeur François Gros.

En 1975, elle est recrutée au CNRS et crée une équipe de recherche autonome. Elle devient directrice de recherche au CNRS en 1981 et est nommée professeur de l'Institut Pasteur en 1992, tout en poursuivant ses recherches au CNRS.

En 1987, elle prend la direction du laboratoire « Génétique moléculaire du développement » à l'Institut Pasteur jusqu'en 2010. Elle est directrice du département « Biologie Moléculaire » de 1990 à 1994 et du département « Biologie du Développement » de 2002 à 2006, de l'Institut Pasteur.

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