Innovation

The CNRS is a key player in innovation, both in France and worldwide. Finding applications for research results ensures that scientific advances benefit society, which is one of the missions entrusted by the French government to the CNRS. Innovation is founded on the scientific excellence of laboratories engaged in productive interaction with industrial actors. Each year this original model generates inventions, technologies, and start-ups that contribute to the nation’s wealth.

A Leader in Innovation

Innovation comes from laboratories that perform basic research. The successful patent applications filed by CNRS researchers make it one of the world’s most innovative public organisations.

2e institution de recherche la plus innovante au monde
+ de 130 structures de recherche communes avec des entreprises
+ de 1400 start-up issues des laboratoires

(depuis1999)

Research behind innovation

Many of the discoveries that have led to breakthrough innovations stem from basic research, across all disciplines, from molecular biology and information technology, to particle physics, sociology, etc. This long-term research work, at the frontiers of knowledge, fosters important changes in our societies. These advances, which drive innovation, alter our everyday lives. A few examples in images :

Patents on the rise

CNRS researchers are inventors who successfully apply for an increasing number of patents. Their number and quality make the National Centre for Scientific Research one of the world’s primary innovators. Batteries, biomarkers, cosmetics, robotics, imaging, and HIV are the most prolific fields in terms of patent filings. The CNRS is committed to technology transfer, and grants licences for its patents to be used by industrial actors and entrepreneurs. The vast majority of licences are accompanied by scientific partnerships. 

Sur plus de 5 600 familles de brevets, 30 % sont déposés en copropriété avec un partenaire privé.

Michel Mortier, délégué général à la valorisation

La valorisation au CNRS, une longue histoire

Le docteur Comandon et son assistant M. Pierre de Fonbrune, derrière le microcinématographe
Dans les années 1930, à l'Office national des recherches scientifiques et industrielles et des inventions, ou l'Office des inventions (ancêtre du CNRS), Jean Comandon, médecin et biologiste inventeur de la microphotographie, pouvait analyser le mouvement de cellules animales grâce à des caméras couplées à des microscopes. © Fonds historique / CNRS Photothèque

 

1939 dès la création du CNRS, les chercheurs déposent des brevets et travaillent avec l’industrie
1967 création d’un premier service de valorisation au CNRS (Anvar), ancêtre de BPI France
1992 création de Fist SA filiale nationale de valorisation du CNRS
1996 création des services Partenariat et Valorisation du CNRS en région
1999 la « loi Allègre » donne la possibilité aux chercheurs de créer des entreprises
2011 création de la médaille de l’innovation du CNRS
2015 création de la délégation générale à la valorisation rattachée à la présidence du CNRS
2018 Fist SA devient CNRS Innovation

An organisation structured for innovation

The CNRS’s policy reflects its commitment to supporting groundbreaking innovation from its laboratories. It was the first research organisation to create a dedicated technology transfer department for research results. The institution plays an essential role in the French innovation landscape, in collaboration with multiple partners.

Promoting technology transfer

18 M€ consacrés chaque année à la valorisation

(hors salaires)

300 agents du CNRS

impliqués dans les actions de valorisation

14 Satt

14 filiales régionales de valorisation et une filiale nationale : CNRS Innovation

Accelerating groundbreaking innovation

Transfer Focus: 20 key domains

A leader in strategic scientific subjects, the CNRS focuses its national technology transfer policy on 20 key domains known as “Transfer Focus”, which are based on a number of advantages: its scientific strength, patent portfolio, privileged links with industry, expertise in technology transfer, and high innovation potential at the highest national and international levels. The organisation is accelerating groundbreaking innovation in these fields (nanomaterials, oncology, Alzheimer’s disease, service robotics, batteries, etc.), in other words the emergence of radically new concepts leading to major societal advances.

 

Liste des Focus Transfert

  • Graphène et nanomatériaux 2D
  • Mémoires (magnétisme, spintronique)
  • Optoélectronique - Sources de lumière pour la santé
  • Optoélectronique - LED
  • Optoélectronique - Sources térahertz
  • Oncologie - Immunothérapie
  • Oncologie - Biomarqueurs
  • Oncologie - Cellules souches tumorales
  • Oncologie - Épigénétique
  • Alzheimer
  • HIV
  • Cosmétologie et traitement de la peau
  • Agents d’imagerie moléculaires
  • Batteries
  • Énergie solaire photovoltaïque - organique
  • Énergie solaire photovoltaïque - couches minces
  • Valorisation de la biomasse lignocellulosique
  • Valorisation du CO2
  • Robotique de service
  • Big data

Accessing the market thanks to pre-maturation

In order to identify and promote innovative research projects, the CNRS has established a pre-maturation process in connection with its industrial partners. This involves the use of internal funding to support the early developmental stages of emerging technologies, in an effort to bring them to fruition and help them access the market. This commitment accelerates technology transfer in a number of ways: filing of patents, creation of start-ups, pursuit of technological maturation, and new industrial partnerships.

Soutenir la création de nouveaux matériaux

Echantillon du nouvel or blanc créé par l'entreprise Daumet
 © Daumet

« Le nouvel alliage d’or découvert dans le cadre de recherches menées au sein de l’unité mixte de physique entre le CNRS et la société Thales m’a permis de créer une start-up nommée Daumet. Ce matériau innovant intéresse beaucoup les secteurs de l’horlogerie, de la bijouterie, de la joaillerie et de l’orfèvrerie. Grâce au soutien du CNRS, j’ai pu orienter la maturation de cette nouvelle technologie en fonction des besoins du marché. »

Cyrile Deranlot, président de Daumet.

Site de Daumet

Technology transfer structures

The CNRS is strategically and operationally structured to implement its technology transfer and innovation policy, as well as to assist researchers and companies in the process.

Délégué général à la valorisation (DGV)

Depuis 2015, un délégué général à la valorisation pilote et coordonne, auprès du Président, l’ensemble des activités du CNRS en matière de valorisation et de transfert. La création de cette fonction est un signal fort témoignant de la volonté de placer la valorisation au plus haut niveau de l’organisme.

En savoir plus sur le DGV

La direction de l’innovation et des relations avec les entreprises (Dire)

La Dire met en œuvre la stratégie de valorisation et de transfert de technologie du CNRS en lien étroit avec les instituts, les délégations régionales du CNRS et CNRS Innovation. Elle  coordonne auprès des acteurs du transfert la mise en œuvre de la politique de valorisation du CNRS, soutient la création d’entreprise, et organise les partenariats avec les grands groupes industriels et les PME-PMI. Sa stratégie s’articule autour de trois priorités :

  • renforcer l’implication du CNRS dans les écosystèmes d’innovation
  • accroître l’efficacité du transfert des résultats de la recherche vers le monde socio-économique
  • développer le partenariat industriel

Site de l'innovation

 

CNRS Innovation

CNRS Innovation, société anonyme filiale du CNRS et de BPI France, a pour mission le transfert vers l’industrie de technologies innovantes issues des laboratoires liés au CNRS. Elle assure l’évaluation des technologies, établit les stratégies de protection, assure la gestion du portefeuille de brevets et leur transfert vers les entreprises par la négociation et le suivi des contrats d’exploitation. Elle développe également une forte expertise de cartographie des domaines d’innovation, de positionnement des technologies et d’accompagnement des créateurs de start-up.

Site de CNRS innovation

Technicien manipulant un cluster de croissance d'oxydes fonctionnels.
L’unité mixte de physique CNRS / Thales est un modèle de recherche fondamentale de haut niveau intégrant les besoins industriels. Les découvertes qui en sont issues ont notamment valu à Albert Fert le prix Nobel de physique en 2007.© Cyril Frésillon / UMR CNRS-Thales / CNRS Photothèque

A dynamic innovation environment

Many national schemes feature in the French technology transfer and innovation landscape. Numerous actors are involved in the innovation process, from the selection of a project in the laboratory to bringing technology to market. The CNRS plays a key role in this process, as it complements — and interacts with — existing structures.

Les sociétés d’accélération du transfert de technologies (Satt)

Créées à partir de 2012 à l’initiative de l’État dans le cadre du Programme d'investissements d’avenir (PIA), sont les premiers acteurs régionaux du processus de maturation et de valorisation de la recherche publique. Réparties sur le territoire national et dotées de près d’1 milliard d’euros, les 14 Satt assurent l’interface entre les laboratoires et le monde économique pour le transfert de technologies.

Les instituts de recherche technologiques (IRT)

relations entre monde académique et entreprises. Dotées d’un fonds de 2 milliards d’euros, ces structures de droit privé, dans lesquelles le CNRS est très impliqué, créées conjointement par des partenaires publics et privés, se consacrent à une technologie d’avenir pour laquelle la France ambitionne d’être leader à l’international.

Les dispositifs Carnot

Les dispositifs Carnot (instituts et Tremplins) sont des labels d’excellence attribués par le ministère de l’Enseignement supérieur, de la Recherche et de l’Innovation. Ils reconnaissent la recherche partenariale publique-privée et contribuent au ressourcement scientifique par un financement de la recherche fondamentale. Le CNRS, à travers plus d’une centaine de laboratoires, est engagé dans 20 des 29 instituts Carnot et dans 7 des 9 Tremplins Carnot.

Site du réseau des instituts Carnot

 

Un spécialiste des matériaux innovants

L’institut Carnot MICA met au service des entreprises son expertise sur les matériaux innovants. De la recherche fondamentale à l’application industrielle, les entreprises sont accompagnées sur la toute la chaîne de valeur pour leurs projets dans les domaines de la santé, du transport et du bâtiment. La directrice de MICA, Cathie Vix-Guterl, est lauréate de la médaille de l’innovation du CNRS 2016.

Voir le site de l'Institut Carnot MICA

 

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A venir

Other national technology transfer and innovation mechanisms

The CNRS is involved in many of the 62 mechanisms supporting innovation in France, including France Brevets, competitiveness clusters, seed funding, Equipment of Excellence (Equipex), Laboratories of Excellence (Labex) and Excellence Initiatives (Idex), research alliances, University Hospital Institutes (IHU), and Institutes for Energy Transition (ITE).

A partnership model for technology transfer

Partnerships with industry are the foundation of the CNRS technology transfer policy. Links with industrial groups, some longstanding, are expanding rapidly in parallel with economic growth, and are facilitated by multiple forms of collaboration. This diversity has yielded an original model based on the shared construction of innovation.

Numerous research contracts with industry

Scientific collaboration between CNRS laboratories and companies is governed by contracts. Thousands of collaborative research agreements are signed each year with companies, SMEs, and multinationals. They involve the joint completion of science programmes that produce deliverables. Longstanding and close relations with large companies lead to the signing of framework agreements. 

The CNRS also finalises five-year framework agreements with multinationals to structure the overall collaboration between industry and CNRS laboratories in various fields. The 21 framework agreements currently in force with groups including Total, Safran, Solvay, EDF, Essilor, Thales, and Groupe PSA testify to this system’s value for the business world.  

Les chercheurs innovent avec les industriels

Chimie verte innovante, médecine ou encore mathématiques, plusieurs médaillés de l'innovation du CNRS soulignent le potentiel du partenariat public-privé de recherche pour déplacer des lignes scientifiques et développer l’innovation.

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A venir

Joint laboratories with industry

More than 130 CNRS/industry joint research structures offer a highly integrated model for research in partnership with business. The number of such structures has rocketed. They include small and medium-sized companies as well as multinationals, and are part of medium-to-long term joint governance and scientific programmes. They can take a number of forms: joint laboratories and research units, both in France and abroad, OpenLabs, and LabComs from the French National Research Agency (ANR) for SMEs. This type of collaboration is prevalent in engineering and systems sciences, and chemistry.

Témoignages croisés

Côté entreprise

Portait de Didier Roux
Didier Roux, directeur R&D et Innovation du Groupe Saint-Gobain, médaille de l’innovation CNRS 2014

« Au sein de l’unité mixte internationale LINK basée au Japon, Saint-Gobain explore des voies du futur avec les meilleurs scientifiques du domaine, teste des technologies et accroît ses compétences. »

Côté recherche

Portait de Jean-Michel Morel
Jean-Michel Morel, professeur de mathématiques - ENS Cachan, médaille de l’innovation CNRS 2015

« Les critères de qualité que nous donnent les industriels nous permettent d’aller plus vite à l’essentiel. En fait, la pression industrielle nous conduit à approfondir nos recherches fondamentales. »

Technological platforms serving innovation 

The technological platforms provided by the CNRS and its partners give business and scientific communities access to cutting-edge infrastructures as part of research contracts, partnerships, or external services.

L’institut FEMTO-ST à Besançon est le principal laboratoire français en sciences de l'ingénieur avec plus de 700 chercheurs et doctorants. Il dispose de plusieurs plateformes technologiques dont Mimento, une centrale de micro et nanotechnologies.
The FEMTO-ST institute in Besançon (northeastern France) is the primary French laboratory for engineering sciences, with more than 700 researchers and PhD students. It boasts several technological platforms including Mimento, a micro- and nanotechnology c© Cyril Frésillon / CNRS Photothèque

Des formations pour transférer les savoirs et savoir-faire du CNRS

L’organisme de formation continue du CNRS propose aux chercheurs, ingénieurs et techniciens des secteurs privé et public des stages aux technologies de pointe dans tous les domaines, de l’intelligence artificielle aux biotechnologies en passant par les sciences humaines et sociales et les sciences des matériaux.

Des stages courts (3 jours en moyenne) sont dispensés par des personnels de la recherche, dans les laboratoires du CNRS, avec une part importante dédiée à l’expérimentation.

En plus des 200 formations au catalogue, des formations sont montées sur mesure, à la demande des clients.

Consultez le catalogue 2019

En savoir plus sur CNRS Formation Entreprises

A think tank with industry

The CNRS’s partner company network promotes exchanges and reinforces high-level dialogue with socioeconomic actors. It meets to discuss issues such as start-ups, the role of industry in France, and international development. Partners contribute to innovation support programmes, serve on the Medal of Innovation jury, and are associated with important scientific cultural events such as the CNRS Forums “What Remains to be Discovered?” and “HSS Innovatives”, as well as the  “NanoCar Race” and “My thesis in 180 seconds” contest.

Start-ups originating from the CNRS, a punt on the future

The more than 1,400 start-ups that originate from CNRS laboratories point to the economic potential of research, as well as the entrepreneurial spirit of researchers. Flexible and creative, they are essential drivers in promoting innovation, thereby contributing to economic growth. 

Researcher entrepreneurs

Since the 1999 law known as the “Allègre law,” which allowed the implementation of technology transfer measures and helped change ways of thinking, CNRS researchers have been able to set up companies. Based on highly qualitative transferable research results, 80% of the start-ups that have emerged from laboratories are still in operation today. As evidence of their success, some are listed, while others have been purchased by multinationals. More than a third (38%) are in the information technology and communication sectors, followed by biology and health (24%), with chemistry and materials (19%) coming a close third.

Les quelques 1 400 start-up issues du CNRS depuis 1999 ont permis de créer près de 8 000 emplois.
Marie-Pierre Comets, Directrice de l’innovation et des relations avec les entreprises

Support mechanisms

Supporting pre-maturation

The CNRS has implemented a policy aimed at assisting and encouraging the creation of companies in laboratories, in an effort to ensure effective technology transfer. A series of mechanisms and resources supports technological pre-maturation and assists researchers-entrepreneurs in evaluating the possibility of bringing an innovation to market, investing in the company’s capital, and promoting future partnerships.

Investing in start-ups

Through CNRS innovation (formerly Fist SA), its national technology transfer subsidiary, the CNRS has already taken a stake in 26 start-ups with high innovation potential. These companies operate in major research fields such as information technology and communication, biology, physics, and chemistry. These investments reflect the CNRS’s long-term commitment to promising companies.

CNRS Innovation website

Flagship events around innovation

The CNRS organises high-visibility events around innovation, intended both for its partners and the general public. In its knowledge dissemination capacity, it also strengthens its position as a hub for and driver of technology transfer.

The Medal of Innovation 

With the Medal of Innovation, which was created in 2011, the CNRS rewards outstanding scientific research that has led to breakthrough technological, therapeutic, or social innovation. Each year, a jury hands out between one and five medals to CNRS researchers and engineers, other research organisations, universities and prestigious higher-education institutions, or industrial players closely involved in research. 

Discover the Medal of Innovation laureates

Jean-Pierre Nozières, virtuose de la spintronique

Aux côtés de Raphaèle Herbin, de Jean-Marie Tarascon et de Jamal Tazi, Jean-Pierre Nozières est l'un des quatre lauréats de la médaille de l'innovation 2017. Incarnant la synthèse entre recherche fondamentale et application immédiate, il est aujourd’hui un entrepreneur accompli. Ce physicien de formation est le fondateur du laboratoire Spintec3 et de quatre start-up, dont les deux dernières ont moins d’un an.

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A venir

The HSS Innovatives

A series of events organised by the CNRS around themes with strong innovation potential for 2025, the HSS Innovatives forum is a key occasion for strengthening partnerships with socioeconomic actors. It allows laboratories and companies to communicate about their needs and advances in view of future applications and also encourages researcher initiatives in technology transfer activities. The Innovatives touch on various subjects, including the humanities and social sciences, the vehicles of the future, big data, etc.

Innovatives website (in French)

Le salon Innovatives SHS

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Lors de l’édition 2017 d’Innovatives SHS : présentation d’un système innovant de réalité virtuelle ne nécessitant pas de lunettes. © Clément Mahoudeau / CNRS Photothèque

Le salon Innovatives SHS, organisé par l’Institut des sciences humaines et sociales du CNRS, est dédié à la valorisation en sciences humaines et sociales. Outils d’aide à la décision publique, jeux sérieux, plateformes collaboratives, les chercheurs présentent des réalisations attractives, souvent développées grâce à une collaboration fructueuse avec des entreprises, des collectivités territoriales ou des associations.

National Days for Innovation in Health

The National Days for Innovation in Health bring together all members of the health community at the initiative of the French Ministry of Health and Social Affairs as well as Universcience. They encourage the general public to discover the latest scientific advances and technologies in this field, offering demonstrations, workshops, round tables, professional speed dating, conferences, and exhibitions.

Learn more (in French)

 

Start-up Connexion

These meetings between investors and researcher-entrepreneurs, which were launched by the Groupe AEF and the CNRS, target start-ups originating from the world of academic research. They identify innovative projects with high economic value, give visibility to budding companies, and facilitate financing.

Start-up Connexion website (in French)

BIOPIC, lauréate 2017 de la Start-up Connexion

Vache dans un près
© Thierry  Ryo / Fotolia

La start-up BIOPIC, créée par Frédéric Roullier, docteur en physique et agriculteur, propose un ensemble d’outils et de dispositifs intelligents et connectés pour aider les éleveurs de la filière viande à gérer au mieux leur élevage et à améliorer la rentabilité de leur exploitation. Elle est issue des travaux de recherche du Laboratoire de microélectronique et physique des semi-conducteurs, un laboratoire commun public/privé.

Site de Biopic

Innovation Tuesdays

Innovation Tuesdays, organised by the CNRS and the Club de Paris des Directeurs de l’Innovation, are free inter-institutional conferences. They are open to students from all universities, prestigious higher-education institutions and professional schools who have just completed their training, as well as innovation professionals including directors of innovation, R&D, marketing, and brands along with project directors and managers, researchers, designers, creators, producers, and entrepreneurs. By bringing together such a diversity of actors, these conferences facilitate networking for the many talents needed for innovation. 

Innovation Tuesdays website (in French)