© Grégory SCICLUNA, photographe Cassidain, Couleur Cassis

Chantal AbergelChercheuse CNRS en virologie environnementale

CNRS silver medal

Pendant dix ans, Chantal Abergel a œuvré pour le développement en France de la génomique structurale, s’impliquant dans la mise en place et l’intégration d’approches expérimentales (purification, cristallogenèse, détermination de structures…) et bioinformatiques. En 2005, elle décide d’investir totalement un nouveau sujet, les virus géants. Son projet porte sur une étude exhaustive de la biologie des virus géants découverts par son laboratoire, Megavirus chilensis et Pandoravirus, possédant respectivement 1 000 et 2 500 gènes… contre seulement dix pour le virus de la grippe, par exemple. Grâce aux outils qu’elle a développés, Chantal Abergel a mis au jour des voies moléculaires originales empruntées par ces virus. Ces travaux remettent en question l’origine des virus et celle de la vie sur Terre. Les virus pourraient tenir leur origine d’un ou de plusieurs microorganismes n’ayant eu d’autre alternative pour survivre que de devenir les parasites des trois branches connues : eucaryotes, bactéries et archébactéries.

Directrice de recherche CNRS