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RTP Visual Studies

Définition

 

« Il faut beaucoup de temps pour apprendre à voir »
J.-J. Rousseau, Émile, 1762


[l’œil] choisit, rejette, organise, distingue, associe, classe,
analyse, construit. Il saisit et fabrique plutôt qu’il ne reflète […]
Rien n’est vu tout simplement, à nu »

N. Goodman, Langages de l’art, 1990

 

L’expression Visual Studies correspond à un courant de recherche apparu au début des années 1990 dans les pays Anglo-saxons. Ce courant englobe la pluralité des phénomènes que recouvrent les notions de vision, de visualisation et d’univers visuels, qu’il s’agisse pour ceux-ci de leurs diverses manifestations, de leurs codes fondamentaux, de leurs frontières ou encore de leurs modes de circulation et de fonctionnement. Ce vaste champ d’études concerne par conséquent aussi bien les nombreux dispositifs à l’œuvre dans les dimensions visibles des cultures humaines que les mécanismes neurocognitifs de la perception ou l’ensemble foisonnant des anciennes et des « nouvelles » images.

 

Si la définition et le champ des Visual Studies donnent encore lieu à de vifs débats, il est indéniable qu’ils se situent à l’écart de toute tradition disciplinaire exclusive et qu’ils impliquent en contrepartie une pluridisciplinarité forte et donc des collaborations, inédites en France, entre spécialistes :

- des sciences humaines et sociales (histoire de l’art, histoire matérielle et culturelle, anthropologie comparée, sociologie, philosophie, sciences de l’information et de la communication...),

- des sciences dures et des sciences de l’ingénieur, (neurosciences, psychologie cognitive, imagerie scientifique, informatique fondamentale, électronique…),

- de l’étude et de la création artistiques (artistes, créateurs contemporains –audiovisuels et multimédias-, plasticiens, graphistes, expert en muséographie…).

 

Il n’existe pas encore en France de programmes pluridisciplinaires relatifs aux Visual Studies comparables à ceux qu’ont développés de nombreuses universités à l’étranger (Cornell University, Rochester University, Pennsylvania University, University of California –Irvine-, Chicago University, Duke University, KULeuven, University of Brighton, Lund University, Jacobs University (Bremen).


Dans ces conditions, favoriser dans notre pays l’émergence d’un domaine de recherche consacré aux Visual Studies, apparaît comme une tâche aussi urgente qu’indispensable qui permettra d’affirmer sur la scène internationale la contribution de la recherche française.

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