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Actualités

 

photoDisparition de Claude Lévi-Strauss, père de l’anthropologie moderne

5 novembre 2009

 

La mort de Claude Lévi-Strauss a suscité un concert unanime d’hommages et de louanges. On célèbre le philosophe dans la lignée de Rousseau, l’écrivain dans la lignée de Chateaubriand, le plus grand intellectuel français de la seconde partie du vingtième siècle, le père de l’anthropologie moderne, le fondateur du structuralisme... Nonobstant les inévitables approximations médiatiques, tout cela est vrai, et ces titres de gloire, et d’autres encore, ont valu à Lévi-Strauss d’être statufié de son vivant.
On oublie, mais c’est la règle en ces circonstances, que l’auteur de Race et histoire (1952) et de Race et culture (1971) n’a pas toujours rencontré une telle unanimité. Si le premier texte a été très favorablement accueilli, le second a fait l’objet de critiques acerbes et a été lu par certains comme une justification de la xénophobie, voire du racisme. Pourtant, quelques décennies plus tard, au début du vingt et unième siècle, les mêmes propos, ou presque, tenus dans la même enceinte (l’UNESCO), étaient chaleureusement approuvés (1). Entre temps, les conséquences sociales, culturelles et écologiques de l’uniformisation mondialisée avaient commencé de se faire ressentir et avaient relativisé la pertinence de l’universalisme occidental.
Cela montre bien à quel point l’anthropologie de Lévi-Strauss touche directement – et non pas par un effet indirect et paradoxal – aux questions les plus aigües du contemporain. Claude Lévi-Strauss a mené sa recherche pour elle-même, en restant constamment à l’écart des commandes et des tentations de l’actualité. Son influence n’en aura pas moins été incommensurablement supérieure à celle d’autres penseurs patentés de la marche du monde. Sans doute y a-t-il là une leçon à méditer par les temps qui courent.
Mais à côté de l’œuvre, il restera aussi, pour ceux qui ont eu la chance un jour de le côtoyer, le souvenir d’un homme d’une extrême courtoisie, d’un directeur de laboratoire présent et attentif, mais toujours soucieux de laisser chacun suivre sa route, et de l’y encourager. Et, pour ceux qui ont eu cette chance, ce souvenir est sûrement le plus important.

 

(1) Cf. Wiktor Stoczkowski, « Controverse sur la diversité humaine », Sciences Humaines, N° spécial 8, 2008

 

Claude Lévi-Strauss a obtenu la médaille d'or du CNRS en 1967.

 

Lire l'article du Journal du CNRS, "Le siècle de Claude Lévi-Strauss", publié à l'occasion des 100 ans de Claude Lévi-Strauss en novembre 2008

 

Voir l'entretien avec Claude Lévi-Strauss, par Michel Treguer, CNRS Images, 1976

 

Prix Claude Lévi-Strauss, Académie des sciences morales et politiques

 

© C. Levi-Strauss/Musée du quai Branly


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