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Vie des Laboratoires

 

Le Prototype d'Encyclopédie Céramologique en Ligne (PECL)

USR 3125 Maison méditerranéenne des sciences de l'Homme

21 mai 2012

 

Sur la base d'un financement PE/PS de l'Institut des Sciences Humaines et Sociales du CNRS, un Prototype d'Encyclopédie Céramologique en Ligne (PECL) a été développé en 2010-2011 par le Céramopôle, programme transversal de céramologie de la Maison Méditerranéenne des Sciences de l'Homme à Aix-en-Provence (CNRS / Aix Marseille Université). Désormais accessible sur internet dans sa version expérimentale, ce site web répond à une préoccupation actuelle de la plupart des équipes de céramologie en Europe, soucieuses de réorganiser leur discipline à l'issue de quarante années d'expansion de la documentation, et d'en garantir un accès plus aisé aux non spécialistes et aux étudiants.

 

Le Céramopôle, programme transversal de la MMSH

En 2009, répondant à un appel d’offre de la direction de la Maison Méditerranéenne des Sciences de l’Homme (MMSH, USR 3125), les céramologues de trois laboratoires de Préhistoire (Laboratoire Méditerranéen de Préhistoire Europe Afrique [LAMPEA], UMR 7269), d’Antiquité (Centre Camille Jullian - Histoire et archéologie de la Méditerranée, de la Protohistoire à la fin de l'Antiquité [CCJ], UMR 7299) et de Moyen-âge/Epoque Moderne (Laboratoire d’Archéologie Médiévale et Moderne en Méditerranée [LA3M], UMR 7298) se sont regroupés au sein d’un programme de recherches transversal — le Céramopôle — en vue de valoriser les recherches céramologiques menées par ces trois unités dans l’ensemble du bassin méditerranéen et en Afrique sub-saharienne, du Néolithique à l’époque contemporaine.

Le Céramopôle a une triple vocation : 

  • une réflexion méthodologique sur la discipline céramologique ;
  • la formation des étudiants d’Aix Marseille Université à la céramologie ;
  • une réflexion sur un projet d'encyclopédie céramologique en ligne.

 

La nécessaire réorganisation de la discipline céramologique

Depuis près de quarante ans, les études céramologiques ont généré un accroissement important des connaissances, réalisé sans coordination. Cette situation handicape l'ensemble de la discipline archéologique car il est de plus en plus ardu d'utiliser la céramique pour dater les monuments, reconstruire des courants commerciaux ou interpréter un contexte social. Il devient urgent d'organiser l'information (typologie, chronologie, iconographie, archéométrie, bibliographie) au sein de bases de données accessibles sur le web. Alors que des équipes étrangères ont déjà mis en place leur propre outil, la coopération internationale se renforce en vue de créer une encyclopédie générale regroupant les projets issus de différentes universités : la réalisation d'une encyclopédie numérique sur la céramique se joue désormais sur un mode à la fois coopératif et concurrentiel. C'est pourquoi le Céramopôle a souhaité développer, dès 2010, sa propre encyclopédie expérimentale sur la base des points forts de ses recherches.

 

Les principes de base du PECL

Le projet PECL repose sur quatre principes :

  1. Le PECL est un site consultable non interactif ; il ne s'agit ni d'un site d'enregistrement de données, ni d'un forum de discussion. C'est la simple version web d'une encyclopédie papier.
  2. Le but du PECL est de tenter de systématiser le classement des différentes productions céramiques, de la Préhistoire à l'époque contemporaine, objet d'étude de la Céramologie, sans limitation dans l'espace géographique.
  3. Le PECL a pour vocation de systématiser le classement des données déjà publiées.
  4. Toutefois, le PECL entend se prémunir contre tout effet pervers qui ferait de lui un frein à la recherche. L'instrument PECL livre un état de la recherche provisoire, comme tout état de la recherche. Cet état de la recherche a pour vocation d'être remis en question par les recherches à venir.

Quatorze réunions entre préhistoriens, antiquisants et médiévistes/modernistes ont été nécessaires, entre avril et octobre 2010, pour mettre au point la structure de la base de données. Les comptes rendus de ces réunions sont disponibles sur le site web du Céramopôle.

 

Architecture du PECL

Le PECL comporte un mode Administrateur (permettant de créer et de modifier des fiches) et un mode Visiteur (permettant seulement de consulter les fiches). Seul le mode Visiteur, choisi comme mode par défaut, est actuellement en accès libre. Le mode Administrateur est réservé aux membres du Céramopôle.

 

 

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Architecture générale

 

Le PECL se compose de trois tables interconnectées : Classification, Bibliographie, Contextes.

 

  • La table Classification est conçue comme une base de données ramifiée offrant la possibilité théorique de classer toute production céramique, sans limite géographique ni chronologique. La fiche-mère est la fiche Classe, qui correspond aux grandes productions définies par les céramologues sur des bases géographiques et chronologiques (ex. "céramique néolithique du sud-est de la France", "céramique attique", "sigillée gauloise", "majolique polychrome d'Italie du Nord", "porcelaine de Limoges", etc.). Cette fiche Classe peut être ramifiée en cascade, en autant de Sous-classes que nécessaire. En tout point de cette ramification, il est possible de définir un ou plusieurs Types (c'est à dire une forme céramique à laquelle les céramologues ont décidé d'attribuer un nom ou un numéro). Enfin, la plus petite ramification de cette classification est l'Exemplaire, c'est à dire un objet céramique unique (complet ou fragmentaire) rattaché d'une part à un Type et/ou à une Classe, d'autre part à un Contexte (archéologique ou collection).

 

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Exemple d'arborescence
 
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Exemple de fiche Exemplaire

 

  • La table Contextes est conçue comme une base de données offrant la possibilité théorique de recenser tous les contextes archéologiques (ou, à défaut, les collections publiques ou privées) susceptibles de receler des objets céramiques. La fiche unique est la fiche Contexte où sont consignées : a) les informations géographiques sur le lieu de découverte ou de conservation si le premier est inconnu, b) la datation du contexte archéologique ou de l'objet si ce dernier en est dépourvu, c) le catalogue des objets céramiques recelés par le contexte. Chacun de ces objets céramiques constitue un Exemplaire, élément commun à la table Classification et à la table Contextes.

 

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Exemple de fiche Contexte

 

  • La table Bibliographie est conçue comme une base de données offrant la possibilité de regrouper toutes les Références bibliographiques utilisées dans la table Classification et dans la table Contextes. Des liens hypertexte permettent d'accéder des fiches Classes ou Contextes aux fiches Références et permettront, dans un second temps, d'accéder des fiches Références aux fiches Classes ou Contextes.
  • Deux autres boutons, situés aux deux extrémités du bandeau supérieur de l'écran utile permettent d'accéder à tout moment à l'écran Accueil et à l'écran Rechercher, qui n'est pas opérant sur la version actuelle du PECL.
  • Enfin, visible en mode Administrateur seulement, le bouton Outils de gestion permet d'intervenir sur les rubriques de définition des Classes et des Contextes.

 

Conclusion et perspectives

Une première version du PECL, expérimentale, a fait l'objet de deux réunions d'évaluation, la première auprès des membres du Céramopôle en avril 2011 et la seconde en octobre 2011 auprès d'un panel de chercheurs européens. Le site PECL version 1 est déjà accessible sur internet..

Le Céramopôle est actuellement à la recherche de nouveaux financements afin de développer les fonctionnalités du PECL et d'alimenter ce site dans des domaines chronologiques et géographiques préalablement choisis pour leur pertinence expérimentale, en étroite coordination avec les principales équipes nationales et européennes de céramologie.

 

contact Contact :

ceramopole@mmsh.univ-aix.fr

 

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