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Pour mieux comprendre cette définition
     
Instrument utilisant comme référence (l'équivalent du mouvement de balancier d'une pendule traditionnelle) la fréquence du rayonnement émis lors de la transition atomique entre deux niveaux d'énergie particuliers de l'atome de Césium 133.

Horloge atomique à atomes de césium refroidis par laser. Sur la photo, un filament d'atomes froids avant lancement dans l'horloge. Une horloge atomique est une horloge dans laquelle la mesure du temps est basée sur la fréquence d’un oscillateur à quartz contrôlée par un phénomène de résonance atomique. C’est l’instrument de mesure du temps le plus précis. Depuis 1967, c'est l'horloge atomique au césium qui sert à définir la seconde, l'unité du système international.

© CNRS Photothèque

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La seconde est donc définie comme 9 192 631 770 oscillations de l'isotope de Césium 133.

Pour plus de détails, consultez la page qui lui est consacrée sur le site du Bureau national de métrologie - système de référence temps espace (BNM - SYRTE), ainsi que le site du Bureau international des poids et mesures (BIPM).

     
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