Les grandes questions
 
  Actuellement, comment traite-t-on le cancer?
 
       
 

 
 
 
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Pour les tumeurs localisées, le traitement de choix est la chirurgie, très souvent en association avec la radiothérapie. L’élimination des cancers non localisés ou métastasés nécessite plutôt la chimiothérapie qui agit dans tout l’organisme. De nouvelles thérapies ont également été testées ces dernières années comme l’immunothérapie et la thérapie génique.

La
chirurgie consiste à pratiquer l’ablation de la tumeur et des tissus avoisinants qui pourraient contenir des cellules tumorales (1).

La
radiothérapie utilise les rayonnements ionisants qui détruisent les cellules traversées.

La
chimiothérapie a pour but de détruire les cellules tumorales, soit en stoppant leur division, soit en modifiant leur matériel génétique. Il s’agit le plus souvent d’injecter par voie intraveineuse les substances chimiques adéquates.

L’
immunothérapie utilise les capacités du système immunitaire à détruire des cellules qui sont étrangères à l’organisme. En effet, les cellules tumorales présentent des antigènes reconnaissables par les lymphocytes engendrant ensuite la cascade de la réaction immunitaire (action cytotoxique et production d’anticorps spécifiques). Les médecins cherchent aujourd’hui à stimuler notre système immunitaire, à le rendre plus efficace.

La
thérapie génique consiste à introduire dans les cellules cancéreuses un gène susceptible de freiner la division cellulaire ou de détruire la cellule.


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