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PHYSIQUE DES PARTICULES Au mois d’avril 2013, le détecteur Nucifer a capté ses premiers neutrinos auprès du réacteur nucléaire Osiris, à Saclay. Dédié à la surveillance des centrales, Nucifer pourrait également révéler l’existence d’un hypothétique quatrième neutrino, invoqué pour expliquer un étrange déficit dans les flux de neutrinos émis par une vingtaine de réacteurs depuis plusieurs décennies. 23 MATIÈRE 2 © US Navy MICROFLUIDIQUE Bancs de poissons, colonies bactériennes, grains de matière en vibration… sont autant de systèmes où l’on observe des mouvements collectifs coordonnés d’un très grand nombre d’individus malgré l’absence de meneur. Pour étudier ce phénomène, des physiciens ont mis au point un système expérimental microfluidique qui leur a permis de comprendre l’émergence spontanée d’un mouvement unidirectionnel et homogène à l’échelle de tout un groupe de plusieurs millions de particules colloïdales autopropulsées. Nature Novembre 2013 4 1. Plus un objet se déplaçant sur l’eau est rapide, plus l’angle du sillage qu’il forme se referme. 2. Deux populations de colloïdes autopropulsés de 5 microns de diamètre, se déplaçant dans des directions opposées, entrent en collision. 3. Ce schéma décrit le principe de l’expérience qui permet de mesurer le transport osmotique de l’eau à travers un nanotube de bore-azote transmembranaire. 4. Le détecteur Nucifer, dans le réacteur de recherche Osiris, pourrait révéler l’existence d’un nouveau neutrino. © CNRS Photothèque / Denis Bartolo, Antoine Bricard, Nicolas Desreumaux © L. Godart/CEA


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