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1 PLANÉTOLOGIE Après son atterrissage sur Mars en 2012, le rover Curiosity de la NASA s’est dirigé vers Yellowknife Bay, une dépression qui semble avoir hébergé jadis des dépôts fluvio-lacustres. Les chercheurs de la mission ont étudié en détail les échantillons prélevés dans cette zone. Les analyses révèlent un environnement martien ancien distinct de l’environnement actuel, et leur permettent de conclure que Mars dans le passé, comme la Terre, a été habitable. Science Décembre 2013 36 2013, UNE ANNÉE AVEC LE CNRS 4 © NASA/JPL-Caltech/MSSS © NASA / JPL / Caltech EXOPLANÉTOLOGIE La lumière zodiacale, lueur observée depuis la Terre au soleil couchant, résulte de la diffusion de la lumière solaire par des nuages de poussières chaudes. Ce phénomène est-il universel ? Oui : l’étude par interférométrie proche-infrarouge d’une quarantaine d’étoiles sur huit ans montre que 20 % des étoiles similaires au Soleil possèdent de telles poussières. Un résultat à prendre en compte pour la détection d’exoterres dans la zone habitable autour de ces étoiles. Astronomy & Astrophysics Juillet 2013


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