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GALAXIE En X ou comme une cacahuète dans sa coque : voilà la forme, inhabituelle, du bulbe central de la Voie lactée observé depuis le système solaire, d’après deux groupes d’astronomes. Ils ont dressé la meilleure carte tridimensionnelle à ce jour des régions centrales de notre galaxie, en combinant les catalogues d’étoiles et les mesures des vitesses, obtenus par les télescopes VISTA et VLT de l’ESO, de centaines d’étoiles très peu brillantes situées dans ces régions. ASTROMÉTRIE C’est parti ! Le satellite européen Gaia, qui s’est envolé en décembre 2013, s’apprête à cartographier, pour la première fois en 3D, un milliard d’étoiles de la Voie lactée. De quoi faire franchir un pas de géant à la connaissance de notre galaxie. Avec une centaine de chercheurs et d’ingénieurs issus d’observatoires et de laboratoires CNRS, la France est de loin le pays le plus impliqué dans ce projet phare en astronomie. 37 UNIVERS Astronomy & Astrophysics Septembre 2013 CHIMIE INTERSTELLAIRE Bien que très abondante dans le milieu interstellaire, la molécule d’eau était réputée avoir peu d’influence sur l’évolution chimique de cet environnement. Erreur ! Des chimistes ont montré que la molécule d’eau réagit rapidement à basse température avec un autre composé important du milieu interstellaire, le radical méthylidyne (CH). Ce mécanisme devra être introduit dans les modèles astrochimiques portant sur la formation des protoétoiles. Journal of Physical Chemistry Letters Septembre 2013 2 3 5 1. Le rover Curiosity de la Nasa explore Mars depuis son atterrissage en août 2012 sur la planète rouge. 2. Observée depuis le système solaire, la Voie lactée ressemblerait à cette vue d’artiste. 3. Vue d’artiste de Gaia. 4. Vue d’artiste représentant une ceinture de poussière, proche de la zone habitable d’une étoile. 5. Ce cliché infrarouge montre les jets de gaz et de poussière qui se forment lorsque la matière éjectée par les étoiles naissantes entre en collision avec les nuages de gaz et de poussières environnants. © NASA, ESA, and M. Livio and the Hubble 20th Anniversary Team (STScI) © ESA © ESO/NASA/JPL-Caltech/M. Kornmesser/R. Hurt


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