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L’ESCo ne prétend fournir ni jugement, ni émettre de recommandations en direction des pouvoirs publics et des industriels souhaitant s’investir dans l’exploitation des ressources minérales marines profondes. Elle s’efforce d’être la synthèse la plus complète possible des connaissances existantes au moment de sa rédaction sur les impacts d’une exploitation minière sous-marine à de grandes profondeurs, grâce à une démarche interdisciplinaire associant géosciences, sciences du vivant et sciences juridiques, économiques et sociales. Elle alerte sur les manques de connaissances à combler et les perspectives de recherche et de développement indispensables avant d’envisager une exploitation durable de ces ressources minières sous-marines profondes. La synthèse du rapport d’expertise constitue une version condensée des connaissances scientifiques réunies dans le rapport. Elle met à profit des recommandations du Conseil Scientifique du Patrimoine Naturel et de la Biodiversité (CSPNB), saisi par le Ministère en charge de l’Écologie d’une version préliminaire du rapport d’expertise. 1.4. Structure de la synthèse La synthèse reprend la trame du rapport d’expertise. Les différentes ressources minérales marines profondes et leurs caractéristiques sont présentées dans le chapitre deux, ainsi que le cadre juridique des exploitations minières sous-marines en eaux profondes. Les technologies d’exploration et d’exploitation font l’objet du troisième chapitre. Le quatrième chapitre décrit la biodiversité, les milieux et les écosystèmes associés aux grands types de ressources minérales marines profondes et présente l’état des connaissances relatives au fonctionnement de ces écosystèmes et de leurs interactions avec les autres compartiments marins. Le cinquième chapitre recense les impacts environnementaux potentiels et leurs conséquences économiques possibles. Le sixième chapitre présente les méthodes de préservation et de gestion des impacts existantes. Enfin, un dernier chapitre conclusif ouvre sur les grandes questions de recherche à développer, identifiées par l’expertise. 11


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