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On distingue généralement : • une unité d’extraction du minerai, installée sur le fond. Celle-ci ramasse ou aspire les nodules, arrache ou concasse les sulfures, racle les encroûtements. Dans tous les cas, ce système exerce une action mécanique sur le fond pour libérer la ressource minérale recherchée. Il concentre éventuellement cette ressource en filtrant les sédiments pour ne conserver que les nodules, en réduisant la taille des blocs de sulfure par broyage… pour acheminer cette ressource jusqu’à la base du système de remontée. • une unité de remontée du minerai. Celle-ci transporte la ressource minérale depuis le fond jusqu’au navire. Il peut s’agir de bennes, comme dans les systèmes imaginés dans les années 70 et 80 pour la remontée des nodules polymétalliques, ou de tuyaux agrémentés de pompes de manière à induire un flux d’eau ou d’air transportant les éléments de minerai, comme dans les systèmes proposés de nos jours. • une unité de prétraitement du minerai, à bord du navire. Celle-ci vise d’abord à séparer la fraction solide du minerai de l’eau de mer, puis éventuellement à compacter le premier et à le stocker temporairement. Le minerai sera transféré sur des barges ou autres navires permettant de l’amener à terre pour traitement. L’eau sera rejetée à la mer, à plus ou moins grande profondeur et dans certains cas à proximité du point de prélèvement. 33 Figure 5 : Points communs à la plupart des dispositifs d’exploitation des ressources minérales marines profondes envisagés (d’après Collins et al, 20133, modifié). Le minerai est extrait (1) et remonté (2) jusqu’au navire, avant d’être séparé (3) de l’eau qui se voit rejetée au fond (4a) ou en surface (4b), le minerai étant ensuite transporté (5) à terre. 3. Collins, P. C., P. Croot, J. Carlsson, A. Colaço, A. Grehan, K. Hyeong, R. Kennedy, C. Mohn, S. Smith and H. Yamamoto (2013). «A primer for the Environmental Impact Assessment of mining at seafloor massive sulfide deposits.» Marine Policy 42: 198-209.


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