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Les points de vigilance soulevés par de tels systèmes sont les suivants (Figure 5) : Sur le fond : • la destruction du milieu (habitat et faunes) provoquée par l’extraction dans la zone exploitée ; • la mise en suspension de sédiments et de particules métalliques et l’effet de leur redéposition (par exemple étouffement des organismes fixés) ; • les vibrations induites par l’extraction ; • la lumière. Au lieu de rejet en mer de l’eau remontée avec le minerai, en surface ou à proximité du site d’extraction suivant les cas : • le transfert de masses d’eau de caractéristiques physico-chimiques différentes ; • le rejet de particules fines après filtration, plus dangereuses pour les espèces que les grosses particules. En surface : • la dispersion de minerai, en éléments de toutes tailles, depuis le navire ; • le bruit causé par les moteurs, pompes, et autres systèmes. A ces points de vigilance en conduite d’opérations normale s’ajoute le cas d’une dispersion accidentelle de minerai lors de transferts sur le navire ou d’éventuelles ruptures ou fuites de l’unité de remontée, qui pourrait affecter toute la colonne d’eau. En résumé, les techniques d’exploitation font l’objet de nombreux points de vigilance, d’autant que leurs caractéristiques restent encore mal définies ou confidentielles. 34


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