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breuses espèces associées, comme cela a été montré par exemple sur les monts de sulfures inactifs de Papouasie Nouvelle Guinée. Mieux documentées sur les marges continentales, la distribution, la diversité et l’abondance de ces communautés commencent à être mieux connues sur les monts sous-marins mais restent peu explorées sur les dorsales médio-océaniques et autres environnements associés aux sulfures. Influences directes et indirectes sur le cycle du carbone océanique Si de plus en plus d’études s’interrogent sur la contribution au cycle du carbone global des processus chimiosynthétiques dans les régions obscures des océans, l’importance régionale de ces phénomènes n’a été considérée jusqu’à présent que de manière anecdotique. Pour autant, les émissions locales de CO2 issues de l’activité magmatique ou de méthane formé par l’interaction des roches du manteau et de l’eau de mer peuvent constituer localement des flux importants, eux-mêmes régulés par les communautés chimiosynthétiques. Le fer et d’autres métaux biologiquement actifs, issus des émissions hydrothermales ou de la remobilisation de formes labiles, contribuent aussi potentiellement à la fertilisation des eaux de surface océaniques. H2S, FeII, MnII Corg, (H2) Cu, Zn, Pb, Cd, Hg… Microorganismes Larves Microorganismes FeOOH MnO2 Corg Couches océaniques de surface Pour l’instant, l’importance de ce phénomène n’est considérée que sur de larges échelles temporelles et des effets plus locaux sur la colonne d’eau avec des pas de temps plus cours sont suggérés, notamment dans les zones côtières ou de moyenne profondeur. 51 Panache vertical 100-300 m Panache flottant Champ hydrothermal Zooplancton Protistes Chimioautotrophes Fe-Corg Corg + autres métaux ? 100-1000 km Dilution 1/10000 O2, NO3- 1-5 Km Hétérotrophes Masse d’eau profonde Plancher océanique Figure 13 Représentation schématique des processus écologiques associés au panache des sites hydrothermaux dans la colonne d’eau Organismes vivants (orange), matériel abiotique organique ou inorganique (bleu) exportés dans le panache. Corg. représente le carbone organique, Fe-Corg représente les formes de fer associées à ces composés organiques qui peuvent ainsi être transportées sur de grandes distances. D’autres métaux peuvent être associés au fer ou à ces composés organiques. Expertise scientifique colective CNRS-Ifremer


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