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précis sur les espèces impactées. Cependant, celles-ci se répartissent aussi bien en espèces sessiles que mobiles. Les organismes sessiles et les communautés microbiennes installées à la surface des minéralisations métalliques vont donc être détruits par les opérations de terrassement, de fragmentation et de collecte. Les poids des différents engins miniers est du même ordre que celui des collecteurs de nodules, avec donc les mêmes conséquences pour les animaux sur leur passage : blessés ou tués. Les espèces mobiles devront faire face à une réduction importante de leur territoire. Des études approfondies sur le degré d’endémisme de la faune des sites inactifs ciblés par l’exploitation sont nécessaires afin d’évaluer le degré de perte de la biodiversité : disparition totale de l’espèce ou seulement de quelques populations ? Enfin, les sulfures exploités peuvent être proches de zones hydrothermales actives (par exemple, les sites de Solwara 1 et South Su sont situées à 1 km d’un volcan actif). De fait, certaines communautés hydrothermales endémiques des sources actives pourraient être affectées par une augmentation des concentrations de particules en suspension liée à l’exploitation des zones inactives proches. Augmentation de la concentration de composés toxiques dans le milieu Les sulfures sont riches en métaux de base (cuivre, zinc, plomb), métaux précieux (argent et or) mais également parfois en métaux rares (indium, sélénium, germanium...) et en métaux lourds (mercure, cadmium…). La fragmentation de la roche engendrera des panaches de particules particulièrement toxiques. La remise en suspension de sédiments hydrothermaux par nature plus riches en métaux lourds que les sédiments des plaines à nodules constitue aussi un risque de dissémination plus importante de métaux lourds sur des sites adjacents à la zone d’exploitation. 63 Figure 18 Impacts environnementaux de l’exploitation des sulfures hydrothermaux. Expertise scientifique colective CNRS-Ifremer


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