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INEE : Prospective écologie fonctionnelle

PROSPECTIVE ECOLOGIE FONCTIONNELLE II .2 L’écotoxicologieI III.2.1 Introduction L’écotoxicologie est la science qui étudie la dynamique et les effets toxiques d’agents d’origine anthropique, ou d’origine naturelle, sur les écosystèmes. Le champ disciplinaire repose sur le fait que l’homme modifie la répartition de ces agents dans les différents compartiments de la bio- sphère et s’intéresse à l’effet de ces agents en fonction de leur nature, de leur concentration dans les milieux, et de leur rémanence. L’écotoxicologie s’appuie sur des connais- nent l’écotoxicologie : sances fondamentales issues 1) de la toxicolo- • l’évaluation des risques, qui est au coeur de la gie, qui étudie les effets des substances demande sociétale et qui nécessite des déve- toxiques sur les organismes, et tout particuliè- loppements méthodologiques relatifs à la me- rement sur l’Homme et, 2) de l’écologie sensu sure des concentrations des toxiques dans les lato1, étudiant les modifications et les effets différents compartiments des écosystèmes, à la d’agents toxiques aux différentes échelles d’or- définition et la mise en oeuvre de tests de toxi- ganisation des systèmes vivants, dans le cité, à l’appréciation de l’exposition des orga- contexte d’interactions complexes et chan- nismes animaux, végétaux, humains. geantes de leurs composantes, et de la diver- • la compréhension de la dynamique des sité des forçages externes (e.g. changements toxiques et de leurs effets,leurs causes et leurs globaux). Les démarches d’écotoxicologie com- conséquences dans le cadre d’une démarche binent 1) des approches in vivo, consistant par cognitive qui doit intégrer les composés toxiques exemple à mesurer les effet des contaminants comme l’une des pressions anthropiques s’ap- sur le fonctionnement des écosystèmes, la pliquant aux systèmes vivants. santé des organismes vivants in situ, et l'orga- Le CNRS et tout particulièrement l’INEE s’inscrit nisation des chaines trophiques, et 2) des ap- dans le deuxième type de questionnements au proches in vitro, incluant par exemple des tests titre des enjeux, des soutiens aux équipes de re- de toxicité ainsi que l'étude des molécules cherches et des projets, ces derniers se posi- toxiques et de leur dynamique. tionnant clairement aux interfaces disciplinaires L’écotoxicologie est au coeur d’enjeux sociétaux comme celle qui concernent, par exemple, les très importants en regard de l’impact croissant interactions complexes au sein des systèmes vi- des activités humaines sur l’environnement et vants ou les relations hommes-milieux. des conséquences directes ou indirectes sur la santé des populations humaines. Les règle- mentations nationales, européennes ou mon- diales s’appuient et doivent s’appuyer sur des connaissances acquises dans le contexte d’une recherche fondamentale en écotoxicologie. A ce titre, l’un des défis majeurs de l’écotoxicologie est de parvenir à une meilleure compréhension et prédiction de la dynamique des contaminants et de leurs impacts, et pour cela, de réaliser l’in- tégration et la modélisation des processus im- pliqués de l’échelle la plus fine à la plus large. Deux grands types de questionnements concer- 14 1. Incluant la chimie, la physiologie, la biologie


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