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Les caribous en Amérique chauffement climatique ac- et les rennes en Eurasie, tuel pourrait dépasser l’aug- deux sous-espèces Rangifer mentation de la température tarandus, sont les derniers observée au cours de l’Holocène. grands herbivores de l’arctique. Les Ceci aura de fortes implications non populations de caribous, les derniers sur- seulement sur la survie de l’espèce sau- vivants de la mégafaune de Béringie sont en fort vage, mais aussi sur la diversité génétique des déclin (environ 60%). Cette baisse est attribuée domestiqués. La fermeture des frontières a en aux modifications anthropogéniques de l’habitat effet, entraîné une forte modification de la struc- en même tempsqu’au réchauffement climatique. ture génétique des troupeaux de rennes en un siè- L’analyse génétique des caribous en Yukon du cle pour le nord de la Scandinavie. Sud au Canada, aussi bien à partir d’animaux vi- vants que des restes datant de 6000 ans,a mon- Les chevaux iakoutes, qui vivent en totale liberté tré qu’il y a eu, il y a 1000 ans,un événementde en dépit des températures hivernales extrême- remplacement partiel des populationsqui coïnci ment basses (fréquemment - 60°C) ont fourni dait avec la période médiévale chaude et pour le- dans le passé leurs produits corporels et leur quel il n’y avait pas d’indications auparavant18. force de travail aux peuples Iakoutes pour un mi- Les résultats suggèrent que face a l’augmenta- nimum de soins. On ne leur fournit ni nourriture, tion de la pression anthropogénique et de la va- ni écurie, ils vivent loin des hommes et ne sont riabilité climatique, il est plus important de guère éloignés de l’état sauvage. C’est donc un soutenir la capacité d’expansion des troupeaux cheval particulièrement rentable qui produit un des caribous aussi bien en nombrequ’en surface service énorme pour un entretien minimum. Au- que de protéger la survie de quelques troupeaux jourd’hui, il est utilisé surtout comme bête à forestiers individuels, isolés et sédentaires, la viande, et les utilisations de l’animal mort l’em- perte de quelques petits troupeaux n’affectant portent sur les utilisations de l’animal vivant. Sa pas énormément la diversité génétique général place dansla société présente et à venirest donc des caribous dans la région. un des éléments économiques et culturels de Il faut envisager la fragmentationde l’habitat des toute première importance dans ce contexte où caribous et des rennes, sauvages et domesti- les sociétés évoluent en essayantde sauvegarder qués, comme fortement probable puisque le ré- leur identité. III.1.2 Perspectives Ces recherches ont une finalité fondamentale • les études génétique et paléogénétique des (caractérisation et histoire des populations de populations de rennes sibériens, aussi bien ac- ces deux animaux essentiels pour les sociétés tuelles qu’anciennes (échantillons archéolo- polaires depuis des millénaires) et appliquée giques et muséaux) qui permettent une meil- (modéliser les changements du passé pour pré- leure compréhension de leur dynamique au cours voir les conséquences du changement clima- de l’Holocène,avant et après leur domestication tique et aménager l’avenir). Elles se déclinent en et contribueront ainsi à l’élaboration de trois items : consignes pertinentes pour les mesures de • les approches paléogénétiques de la dyna- conservation à prendre ; mique des populations de rennesen fonctiondes • les études génétique et paléogénétique des changements climatiques majeurs au cours du chevaux sibériens, et en particulier les chevaux Pléistocène en Europe de l’Est et surtout en iakoutes, depuis le Pléistocène. Ces études France. Ces études fondent l’établissement de concernent l’identification de leur origine et de modèles prédictifs pour le devenir des popula- leur centre de domestication et donc l’analysede tions de rennes en Sibérie à la suite du réchauf- leur ancienneté, leur originalité ou, au contraire, fement climatique actuel ; leur universalité, sujet de débats scientifiques. 18 - Kuhn TS, McFarlane KA, Groves P Mooers AØ, Shapiro B. 2010 Modern and ancient DNA reveal recent partial replacementof caribou in the southwest Yukon. Mol Ecol. 19(7):1312-23. 53


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