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Sandra Lavorel

CNRS silver medal

Ingénieure agronome de formation, Sandra Lavorel s'intéresse aux changements des paysages et du fonctionnement des écosystèmes en réponse aux changements globaux (climat, utilisation des terres et invasions biologiques). Ses recherches récentes portent également sur la modélisation des bénéfices que les êtres humains tirent du fonctionnement des écosystèmes, les services écosystémiques. Elle a développé des concepts et des méthodologies relatifs aux caractéristiques des végétaux qui constituent une réponse à un ou plusieurs facteurs environnementaux – les « traits fonctionnels » des végétaux – et leur rôle dans le fonctionnement de l'écosystème. Ses travaux pionniers ont fondé un cadre de recherche original sur la dynamique de la biodiversité et ses implications fonctionnelles, et ouvert de nouvelles perspectives pour d'autres modèles biologiques. Les scénarios d'évolution des paysages qu'elle a contribué à élaborer s'avèrent particulièrement utiles aux politiques d'aménagement et de gestion de la biodiversité. Les travaux de Sandra Lavorel ont été couronnés de plusieurs prix, et ses nombreuses publications (plus de 110) bénéficient d'un taux de citation particulièrement élevé.