Un indispensable plan d’action pour les récifs coralliens

Environnement

Un groupe d’experts internationaux co-animé par Jean-Pierre Gattuso, océanographe au CNRS1, établit dans la revue Biological Conservation les conditions nécessaires à la survie des récifs coralliens. Plus de 500 millions de personnes dépendent de ces écosystèmes qui assurent une protection contre les risques de submersion, offrent des ressources pour la pêche et constituent un atout pour le tourisme. Mais ils sont parmi les plus menacés par le réchauffement climatique, avec une augmentation depuis les années 1980 des épisodes de blanchissement au cours desquels le corail expulse les microalgues pourtant essentielles à sa survie. Réversible lorsque la hausse de température est de courte durée, le blanchissement prolongé peut entrainer la mort du corail et de l’écosystème associé.

Les scientifiques, membres de The Pew Marine Fellows Programme et de The Ocean Solutions Initiative, ont modélisé l’évolution future des récifs selon deux scénarios d’émissions de CO2 : le pire et l’un de ceux compatibles avec l’Accord de Paris. Le premier cas conduirait à la quasi-disparition des récifs coralliens d’ici 30 à 50 ans alors que le second laisserait le temps à certains coraux de s'adapter. Parmi 16 approches proposées dans la littérature scientifique pour limiter le déclin des récifs, une transition énergétique massive est déterminante et constitue le seul levier d’action envisageable à l’échelle mondiale. D’autres actions à l’échelle régionale ou locale (aires marines protégées, sélection des souches les plus adaptées aux nouvelles conditions), peuvent augmenter la capacité d’adaptation des coraux. Pour les auteurs et autrices, sauver les récifs coralliens nécessite donc un engagement politique d’envergure internationale similaire à ceux déployés pour lutter contre certaines maladies.

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Fantasy Reef, à Palaos © Rod Salm
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Coraux blanchis, en mer Rouge. © Anna Roik
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Mortalité partielle (zone blanche) d'un corail Pocillopora sp., lagon de Fakarava, archipel des Tuamotu en Polynésie française.
© Thomas VIGNAUD/CNRS Photothèque

 

  • 1. membre du Laboratoire d'océanographie de Villefranche (CNRS/Sorbonne Université) et chercheur associé à l’Iddri.
Bibliographie

Designing a blueprint for coral reef survival, Joan Kleypas, Denis Allemand, Ken Anthony, Andrew C. Baker, Michael W. Beck, Lynne Zeitlin Hale, Nathalie Hilmi, Ove Hoegh Guldberg, Terry Hughes, Les Kaufman, Hajime Kayanne, Alexandre K. Magnan, Elizabeth Mcleod, Peter Mumby, Stephen Palumbi, Robert H. Richmond, Baruch Rinkevich, Robert S. Steneck, Christian R. Voolstra, David Wachenfeld, Jean-Pierre Gattuso. Biological Conservation, 17 avril 2021. DOI : 10.1016/j.biocon.2021.10910

Contact

Jean-Pierre Gattuso
Chercheur CNRS
Véronique Etienne
Attachée de presse CNRS