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[Alerte presse] 7 000 ans d’histoire démographique en France

par Laure Vayssettes - publié le

La préhistoire de la France a été rythmée par deux vagues de migrations, la première durant le Néolithique, il y a environ 6 300 ans, et la deuxième pendant l’Âge du bronze, il y a environ 4 200 ans. C’est ce que vient de montrer une équipe menée par des scientifiques de l’Institut Jacques Monod (CNRS/Université de Paris) et impliquant le Laboratoire Travaux de recherches archéologiques sur les cultures, les espaces et les sociétés de Toulouse [1] dans une étude publiée dans PNAS le 25 mai. Ils ont mis en évidence, en étudiant le génome de 243 individus anciens sur 7 000 ans, que le métissage entre les chasseurs-cueilleurs autochtones et les premiers migrants néolithiques d’origine anatolienne, qui ont apporté un style de vie basé sur l’agriculture, persiste jusqu’à nos jours dans les génomes des Français. Le métissage des populations néolithiques avec celles des steppes pontiques [2], arrivées il y a 4 200 ans sur ce qui est aujourd’hui le territoire français, a également laissé une empreinte pérenne, le chromosome Y de la majorité des hommes en France portant aujourd’hui encore la signature des hommes des steppes.

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[1Ces travaux impliquent également des chercheur.es de l’Institut national de recherches archéologiques (INRAP), du laboratoire PACEA (CNRS/Ministère de la Culture/Université de Bordeaux), du laboratoire Archéologie et histoire en méditerranée et en Europe (CNRS/Université de Strasbourg/Université de Haute Alsace), du laboratoire Archéologie des sociétés méditerranéennes (CNRS/Université Paul Valéry Montpellier 3/Ministère de la Culture/Inrap), du laboratoire « Trajectoires. De la sédentarisation à l’Etat » (CNRS/Université Paris 1 Panthéon Sorbonne/Inrap/Ministère de la Culture), du laboratoire Travaux de recherches archéologiques sur les cultures, les espaces et les sociétés (CNRS/Université Toulouse Jean Jaurès/Ministère de la Culture) et du laboratoire « Cultures et environnements. Préhistoire, antiquité, Moyen Âge » (CNRS/Université Côte d’Azur).

[2Partie occidentale et européenne de la grande steppe eurasienne, qui se poursuit vers l’est à travers la Sibérie méridionale, le Kazakhstan, jusqu’à la Mongolie et la Mandchourie en Chine du nord. Les populations de ces steppes ont probablement apporté les technologies de la métallurgie dans le reste de l’Europe