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[Communiqué de presse] La France sur Mars à bord du rover Perseverance de la NASA

par Clément Blondel - publié le

Le prochain rover martien de la NASA a un nouveau nom : « Perseverance ». Ce nom n’est pas sans rappeler celui de ses prédécesseurs à roues : Pathfinder, Spirit, Opportunity et Curiosity. Longue vie donc à Perseverance qui sera lancé cet été depuis Cap Canaveral en direction de la planète rouge ! « Perseverance » a un œil perçant, le laser de l’instrument SuperCam qui a été construit tout spécialement par les Etats-Unis et la France pour étudier la chimie et la minéralogie des roches et des sols de Mars, ainsi que la composition de son atmosphère. L’instrument aidera les scientifiques dans leur quête de signes précurseurs, fossilisés, de vie microbienne sur la planète rouge. Le laser de puissance de SuperCam pulvérise à distance de très petites quantités de roche qui émettent alors une étincelle dont la lumière est analysée. L’instrument fournit ainsi des informations essentielles sur la composition des roches martiennes.
Cet ensemble instrumental très innovant est développé conjointement par le LANL (Los Alamos, USA) et un consortium de laboratoires français emmené par l’Institut de recherche en astrophysique te planétologie (IRAP-OMP, CNRS/UT3-Paul Sabatier/CNES), avec une contribution de l’Université de Valladolid (Espagne).

Voir en ligne : Le communiqué de presse (PDF)