@ Frederique Plas CNRS Phototheque

Purificación López GarcíaChercheuse en biologie évolutive

CNRS silver medal

En étudiant la diversité et l'évolution microbiennes, Purificación López García s’efforce d’enrichir nos connaissances sur l'évolution de la vie sur Terre. Après un passage par l'université d'Alicante en Espagne, où elle occupe un poste de professeure assistante, la scientifique rejoint en 2002 le laboratoire Écologie, systématique et évolution (ESE) d’Orsay en tant que chargée de recherche. En combinant des approches moléculaires à haut-débit et l’exploration de milieux souvent extrêmes (océans profonds, lacs alcalins, déserts, écosystèmes dépourvus d’oxygène...), ses recherches permettent la découverte de nouvelles lignées de micro-organismes, tant procaryotes qu’eucaryotes. Promue directrice de recherche en 2007 au sein de l’ESE, Purificación López García est également membre associée de l'Académie royale des sciences et des arts de Belgique. En 2012, la biologiste obtient une bourse ERC Advanced Grant pour le projet ProtistWorld portant sur l’évolution des micro-organismes eucaryotes des milieux très pauvres en oxygène. En 2016, la chercheuse et son équipe explorent, pour la première fois, le site hydrothermal de Dallol, en Éthiopie, à la recherche des limites de la vie dans un environnement comptant parmi les plus inhospitaliers de la planète.

Directrice de recherche CNRS