Dans le creux de l’oreille : la forme de la cochlée est un marqueur sexuel

Archéologie
Biologie

Selon que l’on est un homme ou une femme, la partie auditive de notre oreille interne, la « cochlée », n’a pas la même forme dès la naissance. En cause : la torsion de la spirale cochléaire qui diffère selon le sexe, essentiellement à son extrémité. Mis en évidence par une collaboration franco-sud-africaine et interdisciplinaire de scientifiques principalement du CNRS, de l’UT3 Paul Sabatier et l’Université Clermont Auvergne1, ce résultat a permis de mettre au point la première méthode fiable de détermination du sexe, incluant les enfants, dans les cas où l’ADN s’avère absent ou trop altéré. En effet, il était impossible jusqu’à présent de connaître le sexe d’un enfant à partir de son squelette ; et pour les adultes, l’exercice n’est fiable qu’à partir de l’étude du bassin qui n’est pas toujours préservé. La cochlée étant située dans l’os le plus dur du crâne, que l’on retrouve très souvent dans les sites archéologiques, cette technique permettra d’établir le sexe de très anciens fossiles, même fragmentaires ou immatures. Ces travaux font l’objet d’un article publié dans Scientific Reports.

Ces recherches ont notamment bénéficié du soutien du CNRS, dans le cadre du programme 80|Prime destiné à soutenir et renforcer l’interdisciplinarité entre instituts du CNRS.

spirales montrant l'enroulement de la cochlée
Formes moyennes féminine (à gauche) et masculine (à droite) de la spirale cochléaire sur lesquelles la torsion est codée sur une échelle en couleurs. Alors que les 2 formes sont orientées de la même manière, les différences géométriques sont ici bien visibles. Crédit : C Samir, A Fradi et J Braga

 

  • 1. Ils appartiennent au laboratoire « Anthropologie moléculaire et imagerie de synthèse » (CNRS/UT3 Paul Sabatier), au Laboratoire d'informatique, de modélisation et d'optimisation des systèmes (CNRS/UCA/Mines St-Etienne) et à l’Institut de mathématiques de Toulouse (CNRS/ UT3 Paul Sabatier/Insa Toulouse/UT1 Capitole/Univ. Toulouse - Jean Jaurès). Un otologue de la Clinique Pasteur à Toulouse est également auteur de cet article.
Bibliographie

Cochlear shape reveals that the human organ of hearing is sex-typed from birth. J. Braga, C. Samir, L. Risser, J. Dumoncel, D. Descouens, J. F. Thackeray, P. Balaresque, A. Oettlé, J.-M. Loubes & A. Fradi, Scientific Reports, 26 juillet 2019. https://doi.org/10.1038/s41598-019-47433-9

Contact

José Braga
Chercheur Université Toulouse 3 Paul Sabatier
Priscilla Dacher
Responsable adjointe du bureau de presse du CNRS